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Lei da pureza da cerveja alemã

A lei da pureza da cerveja (Reinheitsgebot) foi criada em 23 de abril de 1516 por Wilhelm IV, duque da Baviera. É uma regulamentação que serve para determinar o que uma boa cerveja deve ter e como ela deve ser elaborada.
Essa lei foi fundamental para que as cervejas fabricadas exaltassem qualidade e mais sabor, com apenas 4 ingredientes básicos: lúpulo, malte, água pura e levedura.
Mas afinal, o que é isso? Uma lei? Uma recomendação?
O que acontece se você a quebra? Prisão de cerveja? Os cervejeiros artesanais são criminosos? Vamos conhecer mais a esse respeito?

História da Lei de Pureza

A lei da pureza da cerveja é freqüentemente aclamada como “a primeira lei de proteção ao consumidor do mundo”.  E olhando para traz, entendemos a sua importância, pois a cerveja alemã antes de 1516, nem sempre era a coisa mais saborosa de beber. Em sua fórmula entravam ingredientes como henbane, ovos, piche, giz, cogumelo, beladona, bílis de boi. Ou seja, no melhor dos casos, a cerveja tinha um sabor horrível, no pior dos casos, era venenosa a mortal.

No entanto, a cerveja era a bebida preferida por todos na Idade Média, muitas vezes de manhã até à noite, porque ainda era a coisa mais segura para se beber: fervê-la ao menos matava as bactérias da água. 

Desde 1995, o chamado Dia da Cerveja Alemã é celebrado anualmente no dia 23 de abril, com o qual a indústria cervejeira alemã comemora o Reinheitsgebot.

 

 

 Esta data foi escolhida porque em 23 de abril de 1516, os irmãos Duke Wilhelm IV e Ludwig X, que governaram a Baviera juntos, emitiram um decreto intitulado “Wie das pier summer un winter auf dem Land sol geschenckt und prauen werden” – Como a cerveja no verão e no inverno do país deve ser fabricada e fabricada”), que dizia, “Em particular, queremos que doravante, em nossas cidades, mercados e no campo, não sejam usados ingredientes além do que cevada, lúpulo e água para a cerveja. Quem transgredir conscientemente esta nossa ordem e não cumpri-la, terá este barril de cerveja, tantas vezes quantas ocorrer, tirado dele por sua corte como punição.”

Cevada

Esta passagem é a que as pessoas se referem hoje, 500 anos depois, quando se referem à Lei de Pureza alemã. 

Verdadeira intenção dos duques na lei da pureza

Se você olhar a história um pouco mais de perto, você descobre que os dois duques bávaros não estavam apenas preocupados com o bem-estar de seu povo. Bem, eles estavam, mas não apenas no sentido de que queriam que as pessoas bebessem uma boa cerveja. Na verdade, a Lei de Pureza também é um decreto que pode ser categorizado como “gestão de recursos”: “Trigo para pão, cevada para cerveja, aveia para cavalos” era um ditado da época. 

 

Assim sendo, os governantes asseguraram o direito exclusivo de fabricar cerveja com trigo, a então já popular cerveja de trigo. Eles construíram um monopólio da cerveja de trigo e emitiram licenças de fabricação de cerveja, pelas quais pagaram caro. Alguns historiadores dizem que os Wittelsbachers usaram a receita para financiar a defesa de seus bens durante a Guerra dos Trinta Anos.

A propósito, hoje a cerveja na Alemanha pode ser fabricada apenas com quatro matérias primas:

Malte, Lúpulo, Água e Levedura – que evidentemente, Wilhelm e Ludwig não estavam cientes de sua importância, razão pela qual não foi mencionada no decreto.

Funcionamento da lei da pureza após o decreto

Nas décadas depois de Wilhelm e Ludwig, o Reinheitsgebot foi tratado de forma bem permissiva. Cerveja com mel ou cominho, zimbro e sal eram comuns. E na verdade, esta coisa da lei da pureza foi quase esquecida até que um deputado bávaro trazer tudo novamente à tona em 1918: os bávaros fizeram da sua adesão ao Reich alemão a condição de que a “sua” lei da cerveja se aplicasse em toda a Alemanha, para fazer com que a cerveja alemã se destacasse na concorrência com cervejas do exterior.

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    Discussão atual sobre a Lei da pureza

    Especialmente no ano do 500º aniversário da Lei da pureza, ouve muita discussão sobre o sentido e o absurdo do regulamento:

    Os apoiadores da lei da pureza gostam de argumentar que ela impede que a legislação alemã sobre cerveja seja alinhada com a legislação européia. Eles argumentam que isso garantiria a qualidade da cerveja alemã, porque, ao contrário de alguns países vizinhos, os cervejeiros na Alemanha não estão autorizados a utilizar adjuntos, fontes de amido mais baratas como arroz ou milho, as enzimas não são usadas para acelerar o processo de brassagem, nem conservantes e aromatizantes artificiais.
    Os críticos da Lei da pureza no entanto, dizem que é uma ferramenta de marketing, pois e a cerveja na Alemanha ainda é fabricada de forma tão original e artesanal como era há 500 anos – o que é, naturalmente, um disparate em vista das gigantescas e altamente automatizadas corporações cervejeiras. O consumidor também não está ciente dos aditivos às vezes controversos que podem ser usados para clarear a cerveja e torná-la mais estável. Alguns críticos também dizem que a lei da pureza é parcialmente culpada por a cerveja artesanal chegar tão tarde ao local neste país, porque impede a diversidade real da cerveja.

    Lei da pureza e a Cerveja Artesanal

    Então o que você acha? Que a cerveja artesanal e a lei da pureza não estão alinhadas? De forma alguma. Na verdade, a maioria dos estilos de cerveja é possível de serem fabricadas dentro do Reinheitsgebot: IPA, Pale Ale, Berliner Weisse, Baltic Porter, Stout.

    A base legal obrigatória para as cervejeiras artesanais e não artesanais da Alemanha é a “Lei Provisória do Imposto sobre Cerveja de 1993”. Segundo ela, o que pode ser chamado de Cerveja só pode ser feito com malte de cevada (para a cerveja de trigo também o trigo), lúpulo, água e levedura. As exceções são possíveis. Para isso, de acordo com o parágrafo 9, deve ser feito um pedido de “fabricação de cervejas especiais”, que geralmente é concedido. Somente na Baviera e Baden-Wuerttemberg este parágrafo ainda não existe.

    Perspectivas

    A cada dia, mais e mais sugestões chegam dos círculos cervejeiros artesanais para converter a lei da pureza em uma “lei da naturalidade”. Ninguém quer produtos artificiais e aromatizantes de laboratório em sua cerveja, mas talvez algumas caixas de morangos orgânicos. Sim, foi a idéia por trás disso. E também sempre se falam que a lei de 500 anos poderá em breve ser um pouco alterada. Vamos ver! Saiba mais sobre cervejas aqui! Prost!!!

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